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Les troupes françaises quittent le Kosovo…

La situation reste toujours sensible au Kosovo, cependant, ces dernières ne semblent relever que d’opération de maintien de l’ordre.

Source : http://www.lefigaro.fr/international/2013/11/29/01003-20131129ARTFIG00564-l-adieu-au-kosovo-des-militaires-francais-de-la-kfor.php

L’adieu au Kosovo des militaires français de la Kfor

Par Alain Barluet publié le 29/11/2013 à 19:08

Soldat français de la Kfor au Kosovo, près de la frontière avec la Serbie, en 2008.

 

Paris annoncera prochainement le retrait en 2014 de son contingent de 320 hommes présents au sein de cette opération de l’Otan.

 

L’information ne devait pas «sortir» si tôt. Engagée au sein de la Force de l’Otan au Kosovo (Kfor) depuis 1999, la France retirera en 2014 son contingent de 320 militaires présents dans cette ex-province serbe devenue indépendante en 2008. C’est le commandant en chef des forces de l’Otan, le général Philip Breedlove, qui a brûlé la politesse aux autorités françaises en annonçant ce retrait, jeudi, à l’occasion d’une visite à Pristina. Dans les sphères otaniennes, l’affaire avait déjà commencé d’agacer d’autres pays participants à la Kfor, notamment l’Allemagne, premier contributeur avec 685 militaires de cette force qui compte actuellement 5.000 hommes. Outre-Rhin, certains déplorent ainsi, de la part de la France, une «action unilatérale» ayant donné lieu à un «préavis trop court». Un peu de sel sur les égratignures provoquées, il y a quelques semaines, par les initiatives du ­ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, en vue d’une «réorganisation» de la brigade franco-allemande…

Un autre débat plonge l’avenir de la Kfor dans l’incertitude: son éventuel passage sous la bannière de l’Union européenne, un transfert de responsabilité souhaité par Paris mais qui n’enthousiasme guère les Vingt-Huit.

Côté français, on estime que la situation au Kosovo, longtemps en proie aux affrontements entre populations d’origine serbe et albanophone, ne justifie plus le maintien d’une force aussi «robuste». Le contexte, dit-on, relève désormais du «maintien de l’ordre plutôt que d’opérations militaires». Dans cet esprit, une quarantaine de gendarmes français participent à la mission européenne Eulex, compétente dans les domaines de la justice, de la police et des douanes. Paris préconise aussi la mise sur pied d’une «force en attente», à l’extérieur du Kosovo mais susceptible d’y être projetée en cas d’un retour de flammes intercommunautaires. Avec ce retrait va se tourner peu ou prou la page d’une présence militaire française dans les Balkans qui compta jusqu’à 7.000 hommes durant la guerre dans l’ex-Yougoslavie. Cet adieu au Kosovo est aussi placé sous le sceau des restrictions budgétaires et intervient à un moment où les troupes sont très sollicitées en Afrique. Toutefois, cette décision est «sans corrélation avec l’intervention en Centrafrique», affirme-t-on dans l’entourage de François Hollande.

Le 19 avril dernier, l’UE a parrainé un accord signé à Bruxelles entre la Serbie et le Kosovo pour normaliser leurs relations. Dans le but de «réconcilier les évolutions politiques et l’outil militaire», Paris voudrait que la Kfor passe sous la houlette européenne, comme pour l’opération Althea en Bosnie-Herzégovine, en 2004. Mais la France est isolée. Les Vingt-Huit jugent majoritairement préférable de rester sous l’étendard Otan. «La situation au Kosovo reste tendue, ce n’est pas le moment de changer de configuration», invoque ainsi une source britannique. Le sujet sera sur la table du prochain Conseil européen consacré à la défense, les 19 et 20 décembre. Paris se contentera de «prendre date» dans un processus qui s’annonce lent.

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Catégories :Kosovo-Balkans
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