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L’Ukraine s’enfonce dans la violence…

Source : http://tempsreel.nouvelobs.com/topnews/20140710.AFP1606/ukraine-l-europe-invite-a-la-retenue-les-forces-de-kiev-approchent-de-donetsk.html

Karlivka (Ukraine) (AFP) – Les forces de Kiev ont déclenché jeudi une violente attaque contre les insurgés prorusses à l’ouest de Donetsk, et se sont également positionnées au sud de cette ville, confirmant son encerclement, à un moment où la diplomatie marque le pas. L’armée et la Garde nationale, appuyées par des blindés, ont entamé leurs opérations près du village de Karlivka, à 30 km à l’ouest de Donetsk, a annoncé le ministère de l’Intérieur. Un reporter de l’AFP sur place a vu avancer plusieurs convois de blindés et de camions transportant des troupes et a entendu des tirs nourris d’artillerie. Les séparatistes ont confirmé ces affrontements. « Il y a eu des combats à Karlivka aujourd’hui. Nous avons détruit deux chars », a déclaré le « ministre de la Défense » des séparatistes Igor Strelkov au cours d’une conférence de presse à Donetsk. « L’ennemi a subi des pertes, nous avons aussi eu des pertes malheureusement », a-t-il ajouté sans plus de précisions. Les forces loyalistes cherchent actuellement à encercler les deux places fortes des insurgés dans l’Est, Donetsk et Lougansk, tandis que les insurgés se disent déterminés à défendre ces villes comptant l’une un million et l’autre un demi-million d’habitants. M. Strelkov a assuré jeudi avoir assez de « réserves » en hommes et en matériel, affirmant que « plus de 1.000 volontaires » avaient rejoint les rangs séparatistes « ces derniers jours ». Le « Premier ministre » de la « République populaire de Donetsk », Alexandre Borodaï, a affiché la même détermination à « défendre le territoire contre l’occupation ». Il a par ailleurs évoqué la possibilité d’évacuer des « dizaines de milliers », voire des « centaines de milliers » d’habitants, de Donetsk face à la progression des troupes ukrainiennes. Au sud, à une vingtaine de kilomètres seulement, de cette place forte des insurgés, des journalistes de l’AFP ont aussi observé jeudi l’arrivée et l’installation de soldats de Kiev.

 – Victimes civiles –

 Une colonne de chars, autres blindés et camions, d’un kilomètre et demi de long, est arrivée la veille de Marioupol, ville distante de 110 km de Donetsk, sans combats, avant de se disperser vers plusieurs endroits, ont indiqué à l’AFP des militaires ukrainiens, cependant que des engins de terrassement creusaient des tranchées dans les champs de tournesols et de maïs, près du village d’Olenivka. Ces derniers jours, les forces loyalistes ont repris aux rebelles plusieurs villes, dont Slaviansk samedi, et Kiev a annoncé la mise en place d’un blocus de Donetsk et de Lougansk. Le président Petro Porochenko et d’autres responsables ukrainiens ont dit avoir donné l’ordre strict d’éviter les pertes dans la population civile, une règle qui ne semble pas toujours observée sur le terrain, selon des témoignages recueillis à Lougansk. Ainsi, si les forces de Kiev sont supérieures à celles des rebelles en hommes et en matériel, et disposent d’avions de combat, en principe elles ne peuvent utiliser pleinement ces avantages ni à Donetsk, ni à Lougansk. Un haut responsable ukrainien a affirmé mercredi soir qu’il n’y aurait « aucun bombardement aérien, aucun bombardement d’artillerie » sur Donetsk et Lougansk. Par conséquent, a ajouté Stanislav Retchinskiï, conseiller du ministre de l’Intérieur, leur reconquête « pourrait intervenir en l’espace d’un mois ». Le ministère ukrainien de la Santé a publié jeudi son dernier bilan des victimes civiles depuis le début de « l’opération antiterroriste » il y a près de trois mois, soit 478 morts, dont trente femmes et sept enfants, et 1.392 blessés, dont 104 femmes et 14 enfants. Il a ensuite précisé ce comptage, affirmant qu’il s’agissait de l’ensemble des décès dans la zone de conflit, mais sans indiquer le nombre des tués ni celui des personnes décédées de mort naturelle. Côté militaire, l’addition des bilans partiels donnés par le ministère de la Défense aboutit au chiffre de 220 soldats tués, dont cinq perdus ce jeudi, auxquels s’ajoutent 12 morts dans les rangs de la Garde nationale.

Les rebelles, pour leur part, ne publient pas de chiffres sur leurs pertes.

Au plan diplomatique, même si les échanges entre l’Ukraine, la Russie et les Occidentaux se poursuivent, aucun progrès immédiat n’est en vue en raison des conditions posées par Kiev, appuyé en des termes prudents par l’Occident, à un éventuel cessez-le-feu, que Moscou voudrait « inconditionnel ». Dans un entretien téléphonique à trois, le président français François Hollande et la chancelière allemande Angela Merkel ont demandé ensemble jeudi au président russe Vladimir Poutine de faire pression sur les séparatistes pour les « amener à négocier effectivement », a annoncé l’Elysée. La veille, Mme Merkel et M. Hollande avaient invité au téléphone Petro Porochenko à faire preuve de « retenue » au plan militaire « afin d’épargner les populations civiles », selon Paris.

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Source : http://www.la-croix.com/Actualite/Monde/Ukraine-tirs-a-Lougansk-et-inquietude-a-Donetsk-deux-fiefs-separatistes-2014-07-09-1176575

Berlin et Paris ont invité mercredi le président ukrainien à faire preuve de « retenue » au plan militaire, alors que les forces de Kiev ne sont plus qu’à quelques dizaines de kilomètres de la place forte rebelle de Donetsk. Lors d’un entretien téléphonique d’environ 40 minutes, le président français et la chancelière allemande ont relevé l’intention exprimée par M. Petro Porochenko « de faire preuve de la retenue nécessaire au plan militaire, afin d’épargner les populations civiles », selon un communiqué de l’Elysée. Les forces de Kiev ont repris ces derniers jours plusieurs villes de l’est du pays occupées par les séparatistes prorusses, en particulier le bastion de Slaviansk. Les autorités ukrainiennes ont répété avoir donné des ordres stricts d’épargner les civils, mais selon des témoignages recueillis sur place, certains tirs ont bien touché des quartiers résidentiels à Lougansk.

Mme Merkel et M. Hollande ont également « marqué l’importance d’aboutir rapidement à une solution politique fondée sur l’établissement d’un cessez-le-feu bilatéral, la mise au point d’un mécanisme de surveillance de la frontière avec l’OSCE et la libération de tous les otages ».

Ce passage apparaît être à la fois une concession à l’Ukraine, car il ne mentionne plus de « cessez-le-feu sans conditions » qu’elle refuse, et une suggestion que Kiev aura du mal à accepter, à savoir un « mécanisme de surveillance de la frontière avec l’OSCE » plutôt que le retour au contrôle de la frontière par les Ukrainiens. Les deux dirigeants européens doivent avoir dans les prochains jours un « contact » avec le président russe Vladimir Poutine, à qui ils doivent demander de « faire pression » sur les séparatistes pour les amener à négocier. Dans un communiqué sur cet entretien, la présidence ukrainienne a souligné que « les interlocuteurs ont constaté l’absence de progrès de la part de la Russie dans la mise en œuvre des accords conclus auparavant ».

D’autre part, selon des sources européennes mercredi, l’UE se prépare à ajouter 11 noms à sa liste de personnalités visées par des sanctions ciblées pour leur responsabilité dans la crise ukrainienne. Sur le terrain, Lougansk était comme déserte mercredi, avec très peu de circulation. On entendait régulièrement des tirs d’artillerie, notamment en provenance du nord. La municipalité annonçait trois tués et cinq blessés au cours des dernières 24 heures.

« Ils nous bombardent avec des avions, des canons, » peste Olga, une mère de famille. « Comment peut-on dire que nous sommes des terroristes. Tout ce que nous voulons c’est une fédération, mais ici il y a une extermination en cours, tout ça parce qu’on veut parler russe », poursuit-elle. Dans le quartier « Oktyabrsky », dans l’ouest de la ville, quatre obus de mortier sont tombés mardi au milieu des immeubles de huit étages faisant deux blessés légers.

– ‘A 20 km de Donetsk’ –

La situation était plus calme mercredi matin à Donetsk, où les transports en commun et les commerces fonctionnaient normalement, alors qu’aucun grand mouvement de troupes de Kiev en direction des positions rebelles n’était signalé. « Nous sommes déjà à 20 km de Donetsk », a cependant affirmé mercredi à Slaviansk le ministre de l’Intérieur ukrainien Arsen Avakov. « Nous allons les chasser (les rebelles) jusqu’à ce qu’ils se retrouvent dans l’autre Donetsk » (petite ville russe du même nom proche de la frontière), a-t-il ajouté lors d’une rencontre avec les habitants. A Donetsk, le « ministre de la Défense » des insurgés Igor Strelkov a donné une interview à la télévision des séparatistes, estimant que la ville n’était pas bien préparée pour se défendre contre une éventuelle attaque de chars de Kiev. Il a estimé qu’il faudrait mobiliser entre 8.000 et 10.000 hommes pour pouvoir arrêter l’avance des forces de Kiev, sans chiffrer les effectifs actuels des troupes séparatistes, estimés généralement à quelques milliers d’hommes. Entretemps la tension entre Kiev et Moscou s’est enrichie d’un épisode spectaculaire autant que confus : la Russie a annoncé avoir arrêté une pilote ukrainienne, qu’elle accuse d’être responsable de la mort de deux journalistes russes tués en juin dans l’est de l’Ukraine, pour avoir signalé l’endroit où ils se trouvaient aux forces ukrainiennes. Selon les enquêteurs russes, Nadia Savtchenko serait entrée en Russie en se faisant passer pour une réfugiée fuyant les combats. Pour Kiev, cette thèse ne correspond pas à la vérité: la jeune femme aurait été capturée par les séparatistes dans la région de Lougansk et s’est retrouvée dans une prison de la ville russe de Voronej. Evoquant cette affaire avec Mme Merkel et M. Hollande, M. Porochenko a jugé « inacceptable » un tel « transfert d’otages pris par les terroristes vers le territoire russe ». Par ailleurs, selon une étude américaine, la crise ukrainienne a terni fortement l’image de la Russie et de Vladimir Poutine dans le monde, particulièrement en Europe et aux Etats-Unis.

 AFP

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