Rencontre dimanche à Berlin

Les pays occidentaux tentaient pour leur part d’apaiser les tensions dans l’est de l’Ukraine en s’efforçant de favoriser un retour de la Russie et de l’Ukraine à la table des négociations. Le président français François Hollande a appelé Kiev à «faire preuve de retenue et de discernement» dans ses opérations militaires, le nombre des victimes civiles ne cessant d’augmenter dans les fiefs des insurgés que sont Donetsk et Lougansk, villes assiégées par l’armée ukrainienne. Un début de désescalade pourrait avoir lieu dimanche à Berlin, où le ministre ukrainien des Affaires étrangères Pavlo Klimkine doit rencontrer son homologue russe Sergueï Lavrov, en présence des chefs de la diplomatie française et allemande. De son côté, le président ukrainien Petro Porochenko a exprimé sa volonté au cours d’une conversation téléphonique avec la chancelière allemande Angela Merkel de participer à la prochaine réunion du Conseil européen le 30 août pour «informer les dirigeants de l’UE sur la situation en Ukraine», selon un communiqué de la présidence. Les tensions étaient montées d’un cran vendredi lorsque Kiev avait affirmé avoir en partie «détruit» une colonne de blindés russes ayant, selon Kiev, fait irruption la veille sur son territoire, provoquant une vague de réactions indignées en Occident. M. Hollande a rappelé samedi que «la Russie devait s’engager à respecter l’intégrité territoriale de l’Ukraine». Moscou, qui a toujours démenti tout passage de troupes russes ou de matériel par la frontière, a ironiquement accusé Kiev de «détruire des fantômes», évoquant des «fantasmes». Le «Premier ministre» séparatiste Alexandre Zakhartchenko a pourtant déclaré dans une vidéo diffusée vendredi avoir reçu «150 équipements militaires, parmi lesquels 30 chars et d’autres blindés, et quelque 1.200 hommes qui ont eu quatre mois d’entraînement sur le territoire russe», ajoutant qu’ils arrivaient «au moment le plus crucial».

Quatre civils tués à Donetsk

L’armée ukrainienne poursuivait son offensive samedi, reprenant aux insurgés Jdanivka, ville située à 45 kilomètres au nord-est de Donetsk. D’intenses bombardements ont frappé la banlieue est de Donetsk et la localité voisine de Makiïvka. Des journalistes de l’AFP ont constaté que des obus vraisemblablement tirés par l’armée ukrainienne étaient tombés sur une douzaine de maisons. Des tirs d’artillerie et des explosions ont été entendus toute la nuit, tuant 4 civils selon les autorités locales. A Lougansk, encerclée par l’armée ukrainienne, l’organisation Human Rights Watch (HRW) a évoqué samedi une situation humanitaire «très difficile», cette ville n’ayant plus d’eau, d’électricité et de réseau téléphonique en état de fonctionner depuis deux semaines. L’ONG a également dénoncé l’utilisation par les deux camps d’armes lourdes dans des zones habitées, qui ont provoqué la mort de plusieurs dizaines de civils au cours des derniers jours.